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Un Stradivarius nommé Hermitage

Article du 20-04-2008

"Laissez-moi jouer de votre Stradivarius."

L'homme qui est devant Julie Campos, Directeur Général de la Cave de Tain l'Hermitage, est premier violoncelle du Sydney Symphony Orchestra. Il s'appelle Nathan Waks.

Mais Julie sait qu'il ne parle pas musique.

Julie, frêle et énergique Britannique, est arrivée de Chablis en 1999. Elle est venue chercher avec cette cave, créée en 1933, deux défis : valoriser des appellations de côtes-du-rhône septentrionales moins appréciées que d'autres, valoriser une cave qui en tant que coopérative souffrait "forcément" d'un déficit d'image.

Pour cela, pas de miracle, elle engage tous azimuts un effort constant d'investissement et de recherche de la qualité ; mise en place d'un cahier du vigneron et d'une cartographie pour assurer la traçabilité, développement de la viticulture raisonnée, nouveau logo et plan marketing, investissement de 8 millions d'euros dans l'outil de production (réception automatisée, cuverie thermorégulée, robots pigeurs, hygiène...)...

Aujourd'hui la Cave qui est, de fait, la spécialiste de la Syrah vinifie 50 % des AOC des côtes-du-rhône septentrionales. Notoriété et reconnaissance internationale sont venues.

 

Sur le balcon des bureaux panoramiques de la Cave, Nathan Waks embrasse du regard la colline mythique de l'Hermitage ; Méal, La Croix, Maison Blanche, Bessarts, Gros des Vignes, Hermite, Greffieux, Murets, Signaux, Beaume, Coteau Gambert... ces lieux-dits qu'il connaît par coeur.

Il dit : "Hermitage, c'est le Stradivarius des terroirs".

En 1997 il a cédé à sa passion du vin pour créer avec Kevin Mitchell la winery de Kilikanoon, au sud de l'Australie, dans la Clare Valley. Une winery mondialement reconnue (Kevin Mitchell fréquente le 96+ chez Parker), spécialiste de la shiraz.

"Hermitage, c'est le Stradivarius des terroirs. Laissez-moi jouer de votre Stradivarius."

C'est un peu émouvant ; il faut que le pont se bâtisse, d'un hémisphère à l'autre, autour de la sirah / shiraz.


C'est ainsi qu'au printemps 2007, les oenologues de la Cave de Tain l'Hermitage (Alain Bourgeois, Xavier Frouin) et de Kilikanoon (Kevin Mitchell) sélectionnent quelques parcelles d'Hermitage sur les 22 hectares que vinifie la Cave.

Kevin Mitchell choisira la date des vendanges, les vinifiera et créera des cuvées d'Hermitage qui seront commercialisées par Kilikanoon sur les marchés internationaux avec la signature "élevé et mis en bouteille à la Cave de Tain l'Hermitage".

Des cuvées en rouge en principe, mais lors des vendanges, l'émotion leur a fait ajouter une cuvée d'Hermitage blanc, une cuvée "d'impulsion" sur les lieux-dits Maison Blanche & Beaume...

 

 

Oenotourisme à la cave de Tain l'Hermitage

Les programmes de développement oenotouristique vont aujourd'hui faire suite aux autres investissements.

Si la nouvelle Boutique a été ouverte en mai 2007, il faudra attendre la fin de l'année pour se rendre au Domaine Gambert de Loche.

Cette ancienne maison du propriétaire-fondateur de la coopérative, aujourd'hui possédée par la cave au pied de la colline de l'Hermitage, va accueillir une salle de dégustation de prestige et des salles de réception.

Un restaurant ouvrira au rez-de-chaussée, créé par Frédéric Bau (chef pâtissier de Valrhona) et son épouse Rika Fujimori.

En attendant, on ne manquera pas - à 15 km, à Saint-Donat-sur-L'Herbasse - le restaurant Chartron, spécialiste de la truffe, et sa belle carte des vins de la région.

On ne manquera pas non plus les Portes Ouvertes de la Cave (à l'occasion de ses 75 ans) qui auront lieu les 26 et 27 avril.

 

Chiffres de la Cave de Tain
  • 56 salariés, 360 associés coopérateurs exclusifs (ils n'apportent leurs raisins qu'à la cave)
  • 1er producteur de Syrah en Europe
  • 50% des AOC de Côtes du Rhône septentrionales ; Saint-Joseph, Saint-Péray, Cornas, Crozes-Hermitage, Hermitage
  • CA 2006-2007 : 18,7 millions d'euros

Photo du haut : Julie Campos et Kevin Mitchell avec Alain Bourgeois et Xavier Frouin, les oenologues de la cave de Tain.

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