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Le Père Cristal

Article du 28-04-2008

Vigneron d'Anjou, Antoine Cristal est mort en 1931, à 93 ans.

Il vécut en pays Saumurois, et à partir de ses 50 ans devint vigneron en achetant le Château de Parnay. Le château ! Il n'en occupait en fait qu'une seule pièce et vécut seul en vigneron pauvre, vêtu de velours, la casquette sur les oreilles, les sabots aux pieds, mangeant peu et... ne buvant pas de vin alors que ses flacons allaient sur les tables d'Edouard VII, de Pierpont Morgan et des grands restaurants parisiens.

Vigneron exigeant, il tonnait contre le sucrage des vins et le vin "sorti du cerveau des chimistes". Il fût le premier à développer les vins rouges à Saumur, le premier à remplacer suite au phylloxera les vieux ceps par les plants américains.

De ses clos de vignes, le plus célèbre et qui a gardé son nom, est le fruit de son invention, le clos des "Murs" de dix hectares de cabernet franc, dont il fit don en 1928 aux Hospices de Saumur - un clos à inscrire à l'inventaire des patrimoines vitivinicoles.

 

"Vers 1904, il avait réalisé un projet d'une nouvelle ingéniosité. La construction et la plantation de son clos "d'Entre les Murs", qu'il appelait tout simplement le "Clos des Murs" étaient achevées.

Au travers d'un vaste enclos, proche du château de Parnay, il avait fait construire des murs parallèles qui traversaient le champ d'un bout à l'autre et se prolongeaient d'Est en Ouest.

Sur la face Nord de chaque mur étaient plantés les ceps, mais à environ cinquante centimètres du sol ils disparaissaient, passant au travers d'un trou pratiqué à cet effet, et le corps du cep étalait de l'autre côté du mur, face au midi, ses sarments, son feuillage et ses grappes.

C'est dire que les vignes de Cristal avaient toujours les pieds au frais et le ventre au soleil."

 

Avaient et ont, puisque bien heureusement le Clos Cristal existe toujours, avec ses 3 km de murs, toujours exploité par les Hospices de Saumur.

Vers la fin de sa vie il se lia avec Clémenceau, qui aimait "l'arrosage Cristallique" au point de dire : "un pays qui fait ça est un grand pays, car il n'y a pas de grand pays sans grande histoire et sans vieille civilisation."


A lire si vous le rencontrez, le petit livre de souvenirs du sculpteur Alfred Benon
"Cristal, vigneron saumurois", dont nous avons extrait nos citations et nos gravures.

 

Site web : www.clos-cristal.com
Visite et dégustation du lundi au samedi, sur rendez-vous de préférence
+33(0)2 41 52 96 08
contact@clos-cristal.com

 

La Maison Joulin (Christian Lacour) à Chênehutte organise des séjours oenologiques avec découverte du Clos Cristal.

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