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La bataille de Valmy

Article du 27-09-2006

Une résurrection.

Il faut s'imaginer Valmy il y a 10 ans. Le domaine qui descend en pente douce vers Argelès et la mer compte 84 hectares. Les bois de chêne liège et les oliviers sont à l'abandon, les vignes sont arrachées ou en friche, le château n'est plus entretenu. Un patrimoine prestigieux est à la dérive.

L'origine de Valmy remonte à la fin du XIXème siècle. Dès l'origine, le domaine comprend une exploitation viticole. La marque Valmya est réputée (ci-dessous, affiche d'Henry Le Monnier).

Les destins de grandes familles du Roussillon se croisent ; Jules Pams (ministre de l'Agriculture, portefeuille important à une époque où le pays comptait 80% de paysans, promoteur de la loi sur les Vins Doux Naturels), les héritiers Bardou (le papier à cigarettes JOB - anagramme qui vient de JOseph Bardou), le distillateur Victor Peix.

C'est son petit-fils, un professionnel de l'immobilier qui, après 15 ans d'abandon, en 1996 décide de relever le gant et ce domaine prestigieux.

Bernard Carbonnell est vite rejoint par sa femme Martine qui abandonne pour ce rêve et cette bataille, son métier de pharmacienne.

Un seul mot d'ordre. Faire du qualitatif ou rien. Et le couple s'entoure des meilleurs experts. Aujourd'hui, des vignes ont été replantées sur 20 hectares et sont magnifiquement alignées et entretenues, de même pour 3.000 rosiers. Les installations sont neuves, les barriques de chêne français, la signalisation claire et cohérente.

La cave a réouvert sur 1.600 m² en 2002... Le premier millésime produit (2000) s'appelle naturellement Le Premier. Les autres cuvées se positionnent aussi sur la haute qualité : Les Roses Blanches de Valmy, L'Or de Valmy...

Suites prestigieuses

Faire bénéficier des hôtes exigeants de ce cadre prestigieux a été l'objectif suivant. Outre les appartements de la famille, le château accueille désormais les oenotouristes dans cinq suites non-fumeur : l'Intemporelle, la Croisée des Mondes, Subtils Privilèges, Confidences, Why Not.
La piscine et le salon de la demeure sont à la disposition des hôtes.

Des projets

Planter de nouvelles vignes, créer un grill d'été au milieu des oliviers...ce ne sont que quelques projets. « On n'hérite pas que des gènes mais aussi d'un destin » aime à dire Bernard Carbonnell

Petersen et le château Valmy

Le château est l'oeuvre de l'architecte Vigo Dorph Petersen (qui construisit aussi le château de l'Esparrou et les autres châteaux de la famille Bardou : le château Ducup de Saint-Paul à Perpignan et celui d'Aubiry à Céret). La construction dura 12 ans. Elle est assez avant-gardiste pour l'époque - magré son aspect de château renaissance, ses facades blanches et ses toitures de tuiles rouges décorées de céramiques - puisque la structure est en béton armé.

 

Château Valmy

66700 Argelès-sur-Mer
+33(0)4 68 81 25 70
chateau.valmy@free.fr

Suites : De 180 € à 380 € - Du 1er avril au 30 novembre

Caves ouvertes tous les jours sauf le dimanche matin (et sauf le week-end en hiver)

 

Photographies de Sébastien Coindre et (pour la photo centrale) Frédérique Kortegast.

 

 

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