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Le Fenouillèdes

Article du 14-12-2006

Trouver le Fenouillèdes

De quelque côté que vous aborderez le Fenouillèdes, vous serez vite envahi par la beauté primitive du terroir inoubliable qui sert d'écrin à ses vignobles.

Vous pouvez commencer votre route des vins dans la vallée sauvage et élevée qui lie les Corbières et le pays catalan. En venant par l'est de l'aéroport de Perpignan, par les villages de Calce, Estagel et Tautavel ou par l'ouest, entre Caudiès de Fenouillèdes et Saint-Paul de Fenbouillet.

Ce dernier choix est préférable, si vous descendez de Carcassonne, via Limoux et Couiza pour poursuivre votre chemin par les inquiétantes Gorges de Galamus.

Entre Saint-Paul et Estagel, parsemés le long et au sud de la route D117, les villages et vins de Lesquerde, Maury, Caramany, Rasiguères et Latour de France retiennent tous votre attention.

Fenouil ou foin ?

Vous pourriez penser que le mot Fenouillèdes vient du français “fenouil” (ou de l'occitan, puisqu'historiquement la plus grande partie de cette région ne faisait pas partie de la Catalogne). En fait selon le pratique http://histoireduroussillon.free.fr, ce sont les Romains qui ont appellé cette région Pagus Fenioletensis, soit “pays du foin”.

En fait ce sont les raisins qui excellent dans ce coin du Roussillon et les vignerons prometteurs ou solidement établis sont enclins à le faire savoir.
Dans le passé la région était principalement connue pour produire de solides Vins Doux Naturels rouges à base de grenache.
Beaucoup font encore de ces vins uniques, certains superbes comme les Maury AOC du Mas Karolina ou du Domaine Jorel (tous deux à Saint-Paul), ou, à Maury les traditionnels très vieux de la Coume du Roy, qui ont encore de leur incroyablement sirupeux millésime 1880.

Mais aujourd'hui, il y a un marché limité pour ce type de vin fort, tannique et doux.

C'est pourquoi une fraiche génération de nouveaux venus, enfants de retour dans les vignobles familiaux ou vignerons ex-coopérateurs qui ont établi leur propres domaines produisent des vins rouges étonnants (de manière moins habituelle des blancs et des rosés) en ligne avec les goûts des consommateurs.

Un sérieux Grenache

Richard Case du Domaine Pertuisane (Maury) cite le Grenache comme le moteur de la région: “Sans comparaison avec nul autre endroit en France... il y a trois lieux d'exception pour le grenache sont Châteauneuf-du-Pape, Priorat et Maury.” Un hectare de vieille vigne en Grenache ou Carignan et aussi relativement peu chère ici, entre 10 et 15.000 euros. A comparer avec un minimum de 300.000 € en châteauneuf-du-pape.

Pas mal de Syrah a été planté qui semble donner de très bons résultats sur les bonnes expositions et les bons sols, comme autour de Rasiguères, Bélesta et Vingrau.

Certains vignerons chérissent leur vieux Carignan par dessus tout. Gérard Gauby le désigne comme “l'un des grands cépages de l'avenir”.

N'oublions pas le majestueux Mourvèdre, le pilier d'un assemblage riche et complexe, défendu par certains, et abandonné par d'autres.

Allez voir dans les vignes pour apprécier comme il est difficile de les travailler et pourquoi les rendements sont généralement très bas. Par exemple, quand vous marchez malaisément sur le schiste et les pierres du Domaine des Soulanes entre Tautavel et Maury; difficile de croire que quelque chose puisse y pousser... Daniel Laffite, le propriétaire dit y user deux paires de bottes par an!

A visiter, à goûter

Outre les noms que nous venons de citer, quelques autres à garder en mémoire quand vous faites le tour de la région, listés par commune.

Calce – petit village isolé, patrie de la famille Gauby qui travaille en biodynamie (leur rouge 2003 Muntada est particulièrement impressionnant) et du Domaine Matassa (essayez les blancs intenses de Viognier-Muscat et Grenache Gris-Macabeu).

Vingrau – vignobles spectaculairement encerclés par des falaises de calcaire et des collines. Domaine de l’Edre: Jacques Castany et Pascal Dieunidou ont vinifié leur premier millésime 2002. Goûtez le Domaine de l’Edre rouge 2004 et blanc 2005. A propos de blancs, à peu près la moitié de la production du Domaine des Chênes est en blanc : essayez leur atypique cuvée en fûts de chêne les Sorbiers 2003, à base de vieilles vignes Grenache Blanc et Macabeu.

Tautavel (vous y trouverez aussi le Centre européen de Préhistoire, sorte de musée de l'histoire de l'humanité) – Domaine des Soulanes: 2004 Sarrat del Mas Côtes du Roussillon Villages; Domaine Fontanel: 1997 Rivesaltes Ambré.

Estagel – Domaine Hylari: Côtes du Roussillon Villages 2004 and Rivesaltes Tuilé VDN; Domaine des Schistes: 2003 La Coumeille CdRV; Domaine les Tourdelles: 2004 Cuvée Pierre Damien CdRV.

Latour de France – La vieille tour du château était un avant-poste frontalier jusqu'à ce que la Catalogne du nord fasse partie de la France (en 1659). Domaine de la Balmière: 2005 Latour de France CdRV, Muscat sec and rosé; Domaine Rivaton: 2005 Latour de France CdRV.

Rasiguères – Domaine Jouret et Fils: 2004 Cuvée les 3 Soeurs CdRV; et aussi Trémoine, l'un des rosés les plus sérieux du Roussillon.

Bélesta - Clos de l’Oum: 2004 Numéro Uno CdRV. La coopérative locale produit ausi quelques vins très décents.

Vignerons de Caramany: 2004 CdRV.

Maury – Le Clos de l’Origine, créé par Marc Barriot, un vigneron auparavant à Bandol, qui vise le statut super-bio: 2004 Vin de Pays rouge avec 40% de Mourvèdre et sans soufre. Domaine Serrelongue: Saveur de Vigne 2004 CdRV du jeune et enthousiaste Julien Fournier; Domaine Terre Rousse: 2005 CdRV semble très prometteur; Domaine Duran: 2005 Dom du Vieux Cépage; Mas de Lavail (avec gîte/chambres d’hôte): 2003 la Désirade CdRV; Domaine Semper: vieille propriété familiale avec un grand éventail de styles; Château Saint Roch: 2003 Kerbuccio CdRV; Domaine Pouderoux: 2003 Terre Brune CdRV; et Domaine la Pertuisane 2004 VdP avec 90% en Grenache et Carignan, les deux avec de très bas rendements.

St-Paul de Fenouillet – Domaine de la Fou: 2004 Ricochet CdRV. Il est intéressant de noter que la famille Grier, d'Afrique du Sud (Domaine Villiera)a récemment acquis 22 ha de Syrah, Grenache et Carignan à côté.

Caudiès – Domaine de Majas: 2003 les Hauts de Majas CdR et un bon Cabernet Sauvignon en vin de pays.

Forteresses cathares

Vous pouvez gagner en voiture le Château de Peyrepertuse ou le Château de Quéribus (788 mètres), dangereusement perchés sur les contreforts des Corbières, face aux Pyrénées.
Le premier se trouve au nord-est de Saint-Paul et le second sur la route D19 qui part de Maury.
C'est mieux de les visiter quand le vent du nord ne souffle pas ...

Mais il est vrai que le pays cathare est plus audois ; autres infos sur
www.audetourisme.com
www.payscathare.com

Restaurants et activités

La région n'est pas spécialement généreuse en lieux où se restaurer et où demeurer.

Jean Pla – qui est actif dans les activités de promotion de l'association de producteurs “Fenouillèdes Selection” – et sa femme ont ouvert à Maury un ‘resto-cave’ « avec plus de 200 vins du coin ». Le Pichenouille offre des menus d'un bon rapport qualité-prix, des dîners dégustations avec des vignerons et vous pouvez choisir directement sur l'étagère une bouteille dans une large sélection de flacons locaux.
Ils vont créer une société qui organisera des circuits.
33 avenue Jean Jaurès, 66460 Maury
+33 (0)4 68 59 02 18 ou +33(0)6 07 69 54 78

L'Auberge du Cellier (1 rue de Sainte Eugénie, 66720 Montner - +33(0)4 68 29 09 78) est plus raffinée, et décrit sa cuisine comme “néo-catalane”.
Menus de 29 à 65 €, vins au verre à 5 € et grandes bouteilles du Roussillon de 15 à 300 €.
Ils offrent aussi six chambres doubles (45 à 56 €) et organisent des promenades dans les vignobles.

Le Petit Gris, à la sortie de Tautavel a une grande terrasse avec une belle vue paisible à 360° ; faites le plein avec leur chaleureuse grillade catalane. +33(0)4 68 29 42 42.

Parmi les événements locaux, le salon du vin des Fenouillèdes et de Peyrepertuse en mai est incontournable

Plus d'informations
www.fenouilledes-selection.com
www.vinsduroussillon.com
www.vins-fenouilledes.com

 

 

Richard James

 

 

 

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