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Oenotourisme en Ardèche méridionale

Article du 20-09-2014

L’Ardèche méridionale renforce, autour des gorges de l’Ardèche, son attractivité touristique culturelle.

Sur le Grand Site de l’Aven d’Orgnac, la Cité de la Préhistoire a réouvert ses portes en février et c’est une réussite. L'Espace de restitution de la Grotte Chauvet, à Vallon-Pont-d'Arc, ouvrira ses portes en avril (réservez votre visite ici).
Le MuséAl, musée et site archéologique d'Alba-la-Romaine, a ouvert en octobre 2013, et réunit esthétique et pédagogie pour une découverte passionnante de l’Helvie, nom antique du Vivarais (qu’on retrouve dans la cuvée 100% Syrah des Vignerons Ardéchois Terra Helvorum).

C’est donc en bonne compagnie patrimoniale qu’on peut partir sur la trace des richesses viticoles et viticulturelles des 11.000 hectares de vignoble de l’Ardèche du sud ; en IGP Coteaux de l’Ardèche, AOC Côtes du Rhône et AOC Côtes du Vivarais.

Un site oenotouristique qui a bien anticipé son positionnement dans ce cadre touristique, c’est le Vineum, créé par UVICA Vignerons Ardéchois, une union qui regroupe 13 coopératives sur 15.
Implanté à l’entrée de Ruoms sur la route des gorges, cet espace de découverte œnologique, de dégustation et de vente, ouvert pour l'été 2013, propose un très intéressant parcours scénographié interactif.

Côté géologies

Le cœur du terroir ardéchois, en AOP Côtes du Vivarais, c’est le plateau des Gras, dalle de calcaire et d’argiles de décalcification (les « gras »), où serpentent, le long des chemins, les murets de pierre, bâtis par des générations de vignerons, appelés clapas. L'Ardèche y a entaillé ses gorges, et les infiltrations d’eau ont creusé des formations karstiques souterraines comme l’Aven d’Orgnac…

On croit à ce propos savoir que des projets de vieillissement en bouteilles au cœur de l’Aven d’Orgnac sont en réflexion. Avec un taux d’humidité de 95%, il faudra éviter les étiquettes en papier, mais cet « encavage » pourrait être évidemment une source de curiosités et d’événements oenotouristiques.

Entre Rhône et Ardèche, vers Bourg-Saint-Andéol et les communes des trois saints (Marcel, Just et Martin), le territoire est celui des Côtes-du-Rhône avec des domaines d’une certaine réputation comme le Domaine Saladin (Cuvée Fan de Lune) ou le Mas de Libian (Cuvée Khayyam).

Le Domaine du Chapitre rend élégamment hommage au Cardinal de Bernis avec sa cuvée Le Cardinal (100% Grenache).

Protégé par la marquise de Pompadour, ministre de Louis XV, membre de l’Académie Française, ami de Voltaire, ami de Casanova lorsqu’il était ambassadeur à Venise, le Cardinal était originaire de Saint-Marcel-d'Ardèche. Frédéric Dorthe ne lui a pas tenu rigueur d’avoir confié : « je dis ma messe avec un grand Meursault car je ne veux pas faire la grimace au Seigneur quand je communie ».

Au Domaine Notre-Dame de Cousignac, véritable petit pôle oenotouristique avec séjours thématiques en chambres d’hôtes, Raphaël Pommier n’a pas son pareil pour expliquer ses cépages et son terroir (voir photo : galets roulés du Rhône, et éclat calcaire du plateau).

Plus au nord, sur les contreforts du plateau du Coiron, se trouvent des sols de basalte qu’on appréciera avec la Cuvée Syrah Basalte de la Cave Coopérative d’Alba-la-Romaine…

Sur les sols de grès du terroir cévenol autour de Largentière se plaît le Chatus, un cépage autochtone préservé - 50 ha aujourd’hui – qui n’est autorisé qu’en IGP. On en trouvera chez Christophe Reynouard au Domaine du Grangeon (Cuvée Romain).

Question ampélographie, on notera la curiosité du Portan (cépage hybride de Grenache noir et de Portugais bleu) dont le Domaine du Mazel élabore une cuvée. Par ailleurs, le Domaine du Colombier à Vallon Pont d’Arc possède un jardin ampélographique qui, comme on dit, vaut le détour.

« Le génie du vin repose dans le cépage »
(Olivier de Serres)

L’Ardèche recèle aussi un joyau de l’histoire de l’agriculture à Mirabel : le riche domaine du Pradel qui était celui même d’Olivier de Serres.

Cet esprit universel publia en 1600 le « Théâtre d’Agriculture et Mesnage des Champs » - mesnage étant l’ancien mot pour management…
Le premier agronome moderne expérimenta des techniques nouvelles sur ce domaine qu’il est possible de visiter, et qui est à la fois école, exploitation agricole (avec dix hectares de vignes), musée, ferme pédagogique…

Une plaque rappelle que durant des siècles l’expédition des vins locaux (Villeneuve de Berg, Mirabel, Cetras) se faisait à dos de mulets vers le Gévaudan, le Velay, l’Auvergne.

Mais l’histoire de la vigne remonte à l’époque romaine : Pline l’Ancien parle du cépage Carbunica « qui passe la fleur en un jour, ce qui la préserve des accidents ». En témoignent de nombreux vestiges comme les amphores retrouvées à Alba, mais aussi par exemple l’origine du nom de la commune de Valvignières : Vallis Vinaria.

Une stèle consacrée à Sucellus est même présente au MuséAl d’Alba.

Tout ceci nous as donné faim. Heureusement, l’’Ardèche recèle des bonnes petites adresses gourmandes, comme Le P’Tit Bistrot et sa cuisine sincère à Saint Montan, lieu animé et résolument actif contre les gaz de schistes, ou le restaurant Saveurs d’Alba à Alba-la-Romaine.

L’Ardèche méridionale fait partie de ces vignobles qui ne font pas toujours la une, mais sont de plus en plus passionnants.

Avec toutes ces richesses oenotouristiques, et on ne peut parler ici de toutes les activités proposées par les caves particulières ou coopératives, il serait temps d’envisager une candidature au label « Vignobles & Découvertes »…

 

A lire 

L’oenotourisme en tables en Ardèche
www.winetourisminfrance.com/fr/breves/1765_l_oenotourisme_en_tables_en_ardeche.htm

Sur Neovinum (et Viavino)
www.winetourisminfrance.com/fr/magazine/1568_la_premiere_battle_de_l_oenotourisme.htm

Sur Sucellus
www.winetourisminfrance.com/fr/magazine/1242_sucellus_dieu_de_la_vie_dieu_du_vin.htm

Sites utiles
- www.lesvinsdardeche.com
- http://neovinum.fr
- www.olivier-de-serres.org
- www.ndcousignacvillegiature.fr
- www.domaineducolombier.fr
- www.leptitbistrot.com
- http://restaurant-saveurs-d-alba.com

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