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Les AOC Banyuls : schiste et grenache

Date de l'AOC : 1936 (1962 pour l'AOC Banyuls Grand Cru)

Zone : Communes de Banyuls sur Mer, Collioure, Port-Vendres et Cerbère
environ 2.000 hectares

Terroir : schistes du Cambrien, sols pauvres, terrasses sur collines escarpées - climat ensoleillé et chaud, vents forts (tramontane) et fréquents (un jour sur trois)

Cépages : Grenache noir, Grenache blanc, Grenache gris, Muscat à petits grains, Muscat d'Alexandrie, Macabeu, Tourbat, Carignans, Cinsault et Syrah.
Impérativement composé à 50% de Grenache noir pour les vins rouges.

Vins
Ce sont des vins rouges tanniques, de grande puissance et riches en alcool, élaborés en vin doux naturel (VDN). On distingue les vins oxydés et les vins non oxydés.

Vins oxydés : les Banyuls dits "traditionnels", avec élevage en foudre de 150 à 1.300 hl, voire - pour une durée d'un an - en bonbonnes de verre. Ils sont plus ou moins dosés en sucre, allant du Banyuls sec, avec au minimum 55g de sucre, au Banyuls doux, avec plus de 100 g de sucre.
Avec l'âge, ils acquièrent un goût de rancio.

Vins non oxydés : les Banyuls Rimage ou "Vintage", avec élevage en barriques (milieu réducteur) durant 6 à 24 mois
Les AOC Banyuls Grand Cru ont un vieillissement de deux ans et demi avec au moins 75% de Grenache noir.

Il existe aussi des Banyuls blancs

Définitions
VDN - Vins doux naturels : ils sont mutés par adjonction d'alcool en cours de fermentation
Milieu oxydatif : élevage du vin en contact avec l'air
Milieu réducteur : élevage du vin à l'abri de l'air
Rancio : terme espagnol d'origine latine - caractérise les parfums que prennent certains vins en raison de leur vieillissement, et particulièrement de leur oxydation ; parfums de noix, de torréfaction notamment.

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